Ibu Kota Hutan Kuno Kerajaan Khmer Dipetakan Untuk Pertama Kalinya

ibu kota hutan kuno kerajaan khmer

Ibu Kota Hutan Kuno Kerajaan Khmer Sebuah kota kuno, tersembunyi di dalam hutan Kamboja selama ratusan tahun, telah terungkap melalui pemetaan udara. Mahendraparvata dianggap sebagai ibu kota pertama Kerajaan Khmer, yang mendominasi sebagian besar Asia Tenggara dari abad ke-9 hingga ke-15. Orang Kamboja selalu tinggal di daerah Phnom Kulen tempat sisa-sisa kota itu berada, tetapi para arkeolog tidak dapat memetakannya karena hutan lebat. Pada akhir abad ke-20, hutan diduduki oleh rezim Khmer Merah dan tentaranya, dan bahkan hingga saat ini terdapat banyak ranjau darat yang tersisa dari konflik.

Jadi pada 2012, Damian Evans dari Institut Studi Asia Prancis di Paris dan rekan-rekannya memetakan wilayah tersebut dengan memindai dengan laser dari pesawat terbang, sebuah teknik yang disebut LIDAR. Hasilnya adalah “potret kompleks kota ini”. Namun, gambaran Mahendraparvata tidak lengkap, sehingga mereka kembali pada tahun 2015 untuk memindai area yang lebih luas, dan menyelidiki sebanyak mungkin di lapangan.

Hasilnya adalah “interpretasi yang sangat lengkap dan rinci dari kota itu”, kata Evans.

Mahendraparvata dibangun di atas dataran tinggi di daerah pegunungan yang disebut Phnom Kulen. Kota itu terbentang 40 hingga 50 kilometer persegi. Tim Evans menemukan bahwa tanggul itu disusun dalam kisi-kisi, dengan tanggul yang ditinggikan membentang kira-kira utara-selatan dan timur-barat. Di dalam setiap bujur sangkar, ada jejak bangunan, termasuk kuil dan istana.

“Ini menunjukkan tingkat kontrol dan perencanaan terpusat,” kata Evans. Kota Khmer lainnya sejak saat itu tumbuh secara organik. “Apa yang Anda lihat di Mahendraparvata adalah sesuatu yang lain. Ini berbicara tentang visi besar dan rencana yang cukup rumit. “

Ini sesuai dengan sumber sejarah lainnya. Prasasti mengidentifikasi penguasa pertama Kekaisaran Khmer sebagai Jayavarman II, yang pada tahun 802 Masehi mengumumkan bahwa ia adalah raja universal dan mulai menyatukan kerajaan yang sebelumnya independen. Sejauh yang kami tahu, kata Evans, “raja ini adalah awal dari Kerajaan Khmer dan ini adalah ibukotanya”.

“Langkah selanjutnya adalah mencoba mengetahui semua ini,” kata Miriam Stark dari Universitas Hawaii di Mānoa. Saat ini, tidak jelas kapan banyak bangunan itu dibangun.

Namun, Mahendraparvata sepertinya tidak akan bertahan lama sebagai ibu kota. Sebaliknya, jantung Kerajaan Khmer segera menjadi kota Angkor, yang terletak di sebelah selatan di dataran banjir dan pernah menjadi kota terbesar di dunia. Kuil Angkor Wat yang terkenal dibangun di sana 300 tahun kemudian pada abad ke-12.

Mahendraparvata bukanlah lokasi yang jelas untuk sebuah ibu kota, kata Evans. Berada di pegunungan, sulit untuk menanam cukup makanan. Penduduk mulai membangun sistem pengelolaan air yang besar, termasuk membuat waduk buatan dengan membentuk kembali lembah, tetapi mengabaikan upaya tersebut. Memindahkan ibu kota ke dataran banjir masuk akal secara praktis. Namun demikian, orang-orang terus kembali ke Mahendraparvata, berusaha merenovasi selama berabad-abad.

“Kota ini mungkin tidak bertahan selama berabad-abad, atau mungkin bahkan puluhan tahun, tetapi signifikansi budaya dan agama dari tempat itu bertahan hingga hari ini,” kata Evans.